The Yellow Series/Artist Statement 2018

Gold have always been a measurement of wealth and most currencies were based on it. Why? Because it’s shiny? There are a lot of shiny metals, so why gold? I like gold because of its honeylike reflected light and warm shadows.

Gold is associated with wealth and therefore a number of golden metal pastiches exists from golden dildos to shoes to bras, etc.

For centuries painters have had to interpret gold with earth pigments and yellow. If done correctly it becomes a trompe d’oeil, if not it becomes a pastiche.

Gold can be seen a a totem of suffering and not just as a shiny and pretty standard of measurement. In the late 18th century french guilders died as a side effect of long exposure to the quick silver ingredient in the guilding process. And today a lot of gold miners die in mine accidents and often work under horrible conditions. Gold is a deadly commodity and goldsmith Kim Buck (DK, 1957) made inflatable golden jewelry to highlight the working conditions of miners.

My works do not contain gold - they are “golden”. And when one sees a golden metal one is never sure it is genuine. The danish word for gold is “guld” - similar to the germanic “gold” and the danish word for yellow is “gul”. The d in the end of “guld” has an almost silent, round sound (stød in phonetics), so the two words have a phonetic resemblance - therefore it has become common to refer to fake gold jewelry as being yellow - as a play on those two words.

My intention is to highlight our consumerism, as most of these products are available to buy; most of the objects are the epitome of kitsch as most know they are not real gold. It is a story of an object - decorative, usable or both - listed for sale on the internet and resourced by the help of Google’s search engine.

I have interpreted these objects without them being physically present in front of me. It can be viewed as a 21st century tribute to Magritte (1898-1967); “This is not a gold tea cup”. I want the spectator to make a visual sensation of these paintings that follows through to the conclusion that the painting wants to convince that it is a real golden object and that the surrounding background is of gold too.

The Background is the negative of the “trompe d’oeil” - it is flat and the distance between the object leaves a lot of space. The flatness of the surface leads to an intellectual flatness and nothingness.

Gold has no intellectual value - gold has a spiritual value (according to The Book of Symbols, Taschen), but gold is consumerism, gold is the 1%, gold rhymes with cold - even though it may have a shiny warm glow. We can look at it and see it reflect our soul.

Maja Kristine Johansson, 2018


We are here - Exhibition at Galleri Thomassen

Press Release (in Swedish)

Stora Galleriet

7 - 29 mars 2015

"We are Here" - BA2 Fri Konst, Akademin Valand

Amanda Björk, Andreas Braun, Snöfrid Caldeborg, Björn Camenius, Emil Carlsiö, Ann-Sofie Claesson, Therése Hurtig, Kim Jansson, Maja Kristine Johansson, Johan Rikenberg, Alexander Skats, Erik Lagerwall

”We are here” är ett samarbete mellan Paul Thomassen och BA2 Fri Konst på Akademin Valand.  Samarbetet är del i undervisningen för BA2 och har fokuserat på galleriets historia, varför det finns gallerier. Paul har berättat om Galleri Thomassens tillkomst och utveckling till den form som galleriet har idag. Vi har fått information om hur galleribranschen kan fungera och kunskap om regionala skillnader. 
Vi har mött konstnärer i samband med deras utställningar på galleriet och har fått ta del av deras perspektiv kring hur ett samarbete mellan konstnär och galleri kan se ut. I dessa samtal har konstnärerna givit sin syn på vad de tycker är viktigt att beakta i arbetet som konstnär och hur man kan vårda en karriär. 
Alla dessa möten präglades av generositet och dialog.  
Utställningen “We are Here” är den andra av tre utställningar för BA2-studenterna.
Syftet med utställningarna är att ge studenterna möjlighet till orientering i hur förutsättningar och krav skiljer sig åt i olika utställningssammanhang.
Den första utställning som genomfördes var “Fail again, Fail Better” 28/11-4/12 2014. I utställningen fokuserade studenterna på experimentet och att arbeta utanför den egna komfortzonen. Verken visades på Galleri Rotor2 på Akademin Valand, Galleri Entrance samt projektrummet Geskel Salomon i samband med OPEN HOUSE som är ett återkommande event där Akademin Valand gör verksamheten publik. 

OPEN HOUSE 2014 hade uppskattningsvis 1000 besökare. 
Den tredje och avslutande utställningen visas på Göteborgs Stadsmuseum den 20 maj 2015 och kommer att pågå hela sommaren. De verk som då kommer visas tar sin utgångspunkt ifrån den egna relationen till Göteborgs och Västra Götalandsregionens historia. En del av verken föds ur en dialog med objekt från museets magasin eller interagerar med de existerande samlingarna I museets olika avdelningar.
Jag vill rikta ett stort tack till Paul Thomassen för hans generösa attityd,
där han delat med sig av sin kunskap och erfarenhet samt ställt sina lokaler till förfogande för studenterna på Fri Konst från Akademin Valand.

Peter Ojstersek.

Ansvarslärare för BA2 och Lektor i Fri Konst vid Akademin Valand.